Categorie archief: Feminisme

Internationale vrouwendag

Dinsdag was het internationale vrouwendag. Ik heb dat gevierd door mijn feminist-ketting te dragen naar school en een oudercursus te geven over stoere vrouwen in de tragedie en de komedie. En door aan een boek van Caitlin Moran te beginnen, want ik vind dat ze leuk schrijft en dat ze het soort feministe is dat ik ook ben. Al doe ik geen uitspraken over het formaat van mijn tv en hoe ik die gefinancierd heb. De ketting heb ik overigens aan een leerling gegeven, want je moet je feminisme toch doorgeven aan de volgende generatie.

De Disney-film die we niet kenden

Kijk, dat wist ik dus niet – Disney heeft ook een film over menstruatie gemaakt. Het hoogtepunt valt wat mij betreft vanaf 6.49: ‘Don’t let it get you down. After all, you have to live with people. You have to live with yourself too. And once you stop feeling sorry for yourself and take those days in your stride, you’ll find it’s easier to keep smiling and even tempered.’ Ik vind het overigens wel jammer dat er geen chipmunks in dit filmpje zitten.

Een slimme meid is op haar toekomst voorbereid

Het is de week van de rapportvergaderingen. Los van het feit dat dat betekent dat ik de week van de schunnige hoeveelheid nakijkwerk achter me heb, en dat de zes weken door de maatschappij misgunde zomervakantie voor me liggen, betekent dat ook dat we van allerlei leerlingen gaan bekijken of ze wel het goeie profiel hebben gekozen. Natuurlijk alleen van leerlingen die dreigen te blijven zitten (wat op zich jammer is – alsof je cijfers de enige indicatoren zijn van de juiste keuze), want dan wil het nog weleens helpen om een vak te laten vallen of van een exact profiel naar een maatschappijprofiel over te stappen. Dat laatste vind ik vaak jammer. Om te beginnen krijgen maatschappijprofielen op deze manier het imago makkelijker te zijn dan exacte profielen, iets wat volgens mij per persoon heel anders ervaren kan worden, en bovendien: je kiest je profiel toch niet voor niets? Leerlingen die aan het eind van klas 3 Natuur en Gezondheid kiezen omdat ze al hun hele leven dromen van een carrière als arts, blijken een jaar later geen zin te hebben om een extra jaar te investeren om die droom uit te laten komen. Ik zou, als mij iets in de medische sfeer zou overkomen, zo iemand overigens ook niet als specialist aan mijn bed hoeven, maar dat is iets anders: alsof je ineens wel een gemotiveerd econoom of bestuurskundige wordt. Nee hoor, geen doorzettingsvermogen is geen doorzettingsvermogen, en dat uit zich nog wel een keer.

Hoewel ik me zelf inmiddels nogal sterk naar de talige kant heb ontwikkeld, had ik als leerling op school ook natuurkunde en wiskunde B in mijn pakket. Deels was dat ingegeven door het feit dat ik me weigerde aan te passen aan traditionele vakkencombinaties, deels doordat ik te lui was om woordjes te leren maar slim genoeg om formules in te vullen, zodat ik onvoldoende stond voor de talen en ruim voldoende voor de exacte vakken, maar ik vrees ook wel dat ik een beetje beïnvloed was door de campagnes om meisjes naar de bèta-hoek te lokken. De slogan in mijn tijd was ‘een slimme meid is op haar toekomst voorbereid’, hetgeen kennelijk betekende dat ze een bètameisje was, en kennelijk ook dat ik de enige op haar toekomst voorbereide slimme meid was, want ik zat als enige dame bij natuurkunde (er zaten er nog drie in de parallelklas overigens). Later was de slogan overigens ‘Thea studeert techniek’ – in een tijd waarin alleen je oma nog Thea heette echt de stomste reclamezin aller tijden. Ik ben blij voor alles wat ik aan exacte vakken heb geleerd hoor, maar achteraf was Duits in het pakket ook niet overbodig geweest. Al die campagnes die impliceren dat een goede profielkeuze een exacte profielkeuze is: ik heb er niet zoveel mee. Ik denk dat een slimme meid, en ook een slimme gast, de vakken zou moeten kiezen die hij of zij wil kiezen, op grond van de vraag ‘wat wil ik leren?’. Als je weet wat je wilt leren, kom je er vanzelf wel achter wat je ermee wilt doen, en dan heb je minder kans op motivatieproblemen. En laten we stoppen met doen alsof alfa- en gammastudies het putje van het intellectuele aanbod zijn: een gezonde maatschappij heeft ook mensen met dergelijke opleidingen nodig.

 

Girls and boys beware

Op het LISFE, waar ik eerder al over schreef, zag ik in het propaganda-blokje ‘Boys beware’, en ik vond dat een fascinerend filmpje. Het is opgenomen in 1961, om jongens te waarschuwen voor een groep mannen met ‘a sickness of the mind’, die op dat moment gezien werden als een enorme bedreiging voor de maatschappij, de ‘homosexuals’. Nou bevinden zich in mijn vriendenkring nogal wat hele fijne homo’s, dus ik wilde meer weten van dat gevaar. Zien is geloven, dus eerst maar even kijken, mensen:

Wat me in eerste instantie bezighield aan dit filmpje was de totaal gedateerde visie op homoseksualiteit, alsof alle homo’s engerds zijn die in de bosjes op jonge jongetjes zitten te wachten. Dat je de manier waarop over homo’s gesproken wordt schandalig vindt, lijkt me volledig terecht, en ik wil aan dat aspect van ‘Boys beware’ helemaal niets goed praten, want dat kan ook niet. In de zaal tijdens het LISFE werd een beetje lacherig gereageerd. En dat kan ik me dan ook wel weer voorstellen, want opmerkingen als ‘Public restrooms can also be a hangout for the homosexual’ zijn natuurlijk ook wel een beetje grappig, vooral als je aan George Michael denkt, maar er is toch wel meer uit dit soort filmpjes te halen dan ergernis over de stuitende ideeën over homo’s, lachen om de naïviteit van de vroege jaren ’60 en denken ‘dat hebben we tegenwoordig allemaal niet meer’. Zeker als je ook het zusterfilmpje ‘Girls beware’ kijkt.

Je zou verwachten dat ‘Girls beware’ over gevaarlijke lesbiennes gaat, maar die waren kennelijk geen issue in 1961 – het onderwerp is aanranding van goedbedoelende meisjes door enge volwassenen. ‘Boys beware’ is dan ook geen anti-homo-propaganda, dit duo aan filmpjes is ‘pas op voor engerds’-propaganda. Zo heel veel is er eigenlijk niet veranderd. Als je bij een vreemde in de auto stapt, kunnen er nare dingen gebeuren, ook als je een vriendschap met hem lijkt te ontwikkelen, samen met hem gaat vissen en hem mag tutoyeren. Niet omdat die vreemde homo is, maar omdat die vreemde een vieze kinderlokker is. Als je gaat babysitten, en je laat niemand weten waar je heen gaat, zou je nog weleens in een situatie terecht kunnen komen waarin je niet wilt verkeren. Dat je, als je met een volwassen kerel meegaat, aan je ouders moet vertellen dat je dat aan het doen bent, is helemaal geen raar idee. En stoere jongens, die veel ouder zijn dan jij, willen waarschijnlijk meer van je dan gezellig kletsen. We doen altijd alsof het nu veel gevaarlijker is dan vroeger, maar vervang in ‘Boys beware’ het woord homosexual door pedofiel en in ‘Girls beware’ malt shop door Tinder, en we bevinden ons in de tegenwoordige tijd. Dat de dreiging nu eerder via een groomer op een chatsite komt dan van een man in een vlinderdasje op een basketbalveld, verandert niets aan de dreiging als zodanig. Eigenlijk is het vooral jammer dat we er sinds 1961 zo weinig aan hebben weten te doen. Kennelijk is kinderen leren dat er nare mensen rondlopen en dat ze voorzichtig moeten zijn toch het beste wat we kunnen bereiken.