Categorie archief: Kerst

Kerstvakantie

Ik ben nu op de helft van de Kerstvakantie, en bijna het gehele formele gedeelte is achter de rug. De Kerstdagen hebben we overleefd, meer dan dat, want ze waren heerlijk, en ik heb het zelfs al voor elkaar gekregen om 2 dagen yoga-workshop te doen – dat is niet eenvoudig, want dit soort workshops zijn tamelijk intensief, ook voor mensen die regelmatig yoga bedrijven. En zo’n mens ben ik de laatste tijd niet geweest, want ik heb in december welgeteld 1 yogales gedaan, en in november welgeteld 0. Maar er komt in 2017 een examen aan, en dat examen wil ik heel graag halen, en dan schijn je ook daadwerkelijk aan het werk te moeten. Een normaal mens zou beginnen met een paar rustige lesjes, maar die tellen niet als inhaaldagen voor de opleiding (want daar heb ik natuurlijk ook stevig zitten verzaken), en ik kan me niet herinneren wanneer ik mezelf voor het laatst als een normaal mens heb omschreven. Gisteren moesten M en ik onze koffer inpakken en alles klaarzetten, want we gaan morgen op vakantie, en hoewel we normaal gewoon op de dag van vertrek alles in een koffer pleuren, waren onze vrienden J&D zo aardig om onze spullen mee te nemen, zodat wij met alleen handbagage zouden hoeven reizen. We gaan namelijk op onze eens in de twee jaarlijkse vakantie met vrienden, waarbij zij skiën en M en ik koken, lezen en oliebollen bakken.

Voor dat oliebollen bakken was wat coördinatie nodig, want oliebollen bak en eet je op Oudejaarsavond, en M en ik vliegen op Oudejaarsavond. Als alles meezit (en laten we eerlijk zijn, de kans dat alles meezit is klein als je gaat vliegen aan het eind van de dag in een drukke periode), komen we rond 19.00 aan in het huisje, en dan is het technisch gezien niet eens mogelijk om oliebollen klaar te hebben als het middernacht slaat, los van het feit dat M, want hij is de oliebollenbakker, misschien ook helemaal geen zin heeft om oliebollen te bakken na een reisdag. Wij hadden dus al mentaal afscheid genomen van de oliebollen, maar een deel van de vrienden was hierdoor zo teleurgesteld dat we uiteindelijk een boel oliebollenspullen hebben meegegeven met J&P, zodat M tijdens het Nieuwjaarsconcert alsnog aan het bakken kan slaan. Zo zorgen we er toch nog een beetje voor dat de tradities worden nageleefd, en dat is ook wat waard. De andere huisjestradities worden ook nageleefd, want er is een megafles Bailey’s ingepakt, wat whisky, wat gin, ok, zelfs wat tonic, ik bereid me voor op een week zwaar eten koken voor 6 mensen die de hele dag op de piste hebben gestaan en 2 mensen die in elk geval elke dag een stukje willen wandelen (ik hoef ook niet per se moddervet thuis te komen), mijn e-reader staat vol met boeken, en ik heb zin om te schrijven. Kortom, dat wordt een succes!

Kerstmis

Iedereen heeft wel een vaste invulling van de Kerstdagen. Meestal bezoek je familie, en als je een relatie hebt, bezoek je ook de familie van je partner – daarom is het op zich fijn dat Kerstmis uit 2 dagen bestaat (als je ouders gescheiden zijn wordt het lastig om alles in 2 dagen te persen, maar kinderen uit een gebroken gezin zijn doorgaans zeer bedreven in schipperen, dus dat komt meestal wel goed). M en ik hebben in het eerste jaar dat wij wat met elkaar hadden, en wij zijn van 6 november, dus we zijn voortvarend te werk gegaan met het afbakenen van het territorium, aan onze ouders kenbaar gemaakt dat we slechts 1 van beide dagen beschikbaar zijn voor familie, en dat we de andere dag samen uit eten zouden gaan. Zo ging het jaren goed, maar inmiddels is daar wat verandering in gekomen, omdat mijn familie niet naar Leiden komt met Kerst (ik vermoed in verband met mijn neefje en omdat ze het gedoe vinden), dus als we hen willen zien moeten we daarheen, en de ouders van M brengen meestal de Kerstdagen door in het restaurant van het zusje van M, want zij kan altijd 2 paar extra handen gebruiken. Daarom hebben we een tijdje de Kerstdag waarop we niet samen uit eten gingen doorgebracht met onze zelfgekozen familie, een groep van onze beste vrienden, met wie we een mooi diner bereidden of in een restaurant consumeerden. Hoe dan ook, we brachten de Kerst door met mensen die veel voor ons betekenen.
Omdat ik in december al 2 weekends naar Maastricht was gegaan, had ik weinig zin om voor een turkey nog een keer die kant op te gaan, en de zelfgekozen familie had plannen waarin wij niet voorkwamen, dus M en ik zijn dit jaar de hele Kerst op elkaar aangewezen. En eigenlijk bevalt dat ook heel goed: op Kerstavond hebben we rustig boodschappen gedaan in de stad, zonder de druk van een diner dat je al gepland hebt en dus bepaalde ingrediënten zeker wel moet kopen (waardoor je 3 winkels af moet reizen voordat je een treurige zak rucola hebt weten te bemachtigen), en thuis lekker gegeten en bubbels uit mijn wijnpakket gedronken, gisteren zijn we de dag begonnen om 12.00 met het uitpakken van de cadeautjes (ik heb mooie dingen gescoord) en hadden we ons traditionele diner, dit jaar bij Wielinga, dat zeer smakelijk en gezellig was, en vandaag hebben we uitgeslapen, de Leidse Kerstmarkt bezocht, en een 4 gangen kaasproeverij  met bijpassende wijnen bij Fromagerie Bon beleefd. Alles met zijn tweeën. Misschien is dit niet de meest sociale invulling van Kerst die we ooit hebben meegemaakt, maar wel de invulling waar we dit jaar behoefte aan hebben. En vanavond eten we gewoon turkey met stuffing, want ik blijf een Engelse Kerstfreak.

Christmas countdown

Ik ben een enorme Kerst-junkie. Met de Sint heb ik niks, de zwartepietendiscussie interesseert me hoegenaamd geen reet (al ben ik wel blij met roetpieten), maar rond half november begint voor mij het aftellen tot de Kerst. Daarom van nu tot 25 december elke donderdag een Kerstfilmpje.

Nou ok, dan maak ik het jaar ook gewoon af met reclames. Ik ben het met Rituals eens hoor, dat we te veel met onze telefoons bezig zijn. En dat we onze telefoons met Kerst best wel even in de tas kunnen doen. Maar ik heb dus zo’n opzetkaarsje gescoord, want zo ben ik dan natuurlijk ook wel weer, en ik denk dat het er best wel raar uit ziet als iedereen zo’n ding aan zijn smartphone koppelt. Los van het feit dat het tamelijk snel je batterij leegtrekt als je de hele avond je flits aan hebt staan. En hoe moet je dan stiekem je appjes checken?

Christmas countdown

Ik ben een enorme Kerst-junkie. Met de Sint heb ik niks, de zwartepietendiscussie interesseert me hoegenaamd geen reet (al ben ik wel blij met roetpieten), maar rond half november begint voor mij het aftellen tot de Kerst. Daarom van nu tot 25 december elke donderdag een Kerstfilmpje.

En dan het natuurlijke vervolg op de John Lewis-kerstreclame: de parodie. Ik vind deze misschien niet zo leuk als anders, maar goed, traditie is traditie. En de muziek in de tweede versie is dan wel weer vrolijk.

 

Christmas countdown

Ik ben een enorme Kerst-junkie. Met de Sint heb ik niks, de zwartepietendiscussie interesseert me hoegenaamd geen reet (al ben ik wel blij met roetpieten), maar rond half november begint voor mij het aftellen tot de Kerst. Daarom van nu tot 25 december elke donderdag een Kerstfilmpje.

Het is ook deel van de traditie dat de countdown begint met de Kerstreclame van John Lewis. Dit jaar zitten er niet alleen allerlei schattige dieren in (vooral de egel; honden doen mij weinig), maar hij is ook nog multicultureel. Of eigenlijk niet, want iedereen is dezelfde kleur, maar het is in elk geval een andere kleur dan in de meeste reclames. Ik ben benieuwd naar de parodie.

Een diner op Kerstavond

Mijn cateringbedrijf doet op het moment niet heel erg veel. Dat komt doordat ik op het moment wel heel erg veel doe en dat levert me dan weinig tijd op om op zoek te gaan naar klanten, laat staan daadwerkelijk iets met die klanten te doen als ik er uiteindelijk een kan krijgen. Maar gelukkig heb ik nog wat vaste klanten, van wie H toch de meest trouwe, dus toen zij me vroeg of ik op Kerstavond een familiediner wilde cateren, bij haar schoonmoeder thuis, leek dat me eigenlijk wel een goed idee, zeker toen ze het goed vond als ik M meenam (een diner voor 8 cateren lukt me op zich wel alleen, maar het is prettig om hulp te krijgen en eigenlijk wel zo gezellig om Kerstavond met je vriend door te brengen). Het totstandkomen van het menu verliep tamelijk gemakkelijk – ik kreeg veel vrijheid, en ik hoefde maar met een paar dingen rekening te houden: geen vis, geen gluten en geen uien. Vooral dat laatste was gek genoeg nog een flinke uitdaging, want ik had niet echt begrepen hoeveel van mijn recepten beginnen met een ui. Maar goed, nu was het dus ‘men neme geen ui’ en daarna gewoon verder koken. Dit diner was op zich een mooi voorbeeld van waarom ik denk dat een bedrijf als het mijne een goed idee is, want mensen kunnen in hun eigen huis eten, tussendoor cadeautjes uitpakken en de hond uitlaten, en iemand die niet 100% gezond is kan ook even gaan liggen – allemaal dingen die in een restaurant niet kunnen.

kerstdiner

Het diner begon met een amuse: pompoensoep in een glaasje, gegrilde paarse asperges met Serrano-ham en een stukje reebiefstuk met kweeperengelei. Daarna kwam het eerste voorgerecht (oorspronkelijk had ik hier rillettes van zalm willen serveren, maar ja, geen vis dus), dat bestond uit een terrine van Noorse garnalen, Hollandse garnalen met avocado en gebakken gamba’s met zwarte peper en citroen. Het tweede voorgerecht was parelhoen met paddestoelenrisotto en door M zorgvuldig en liefdevol ontnerfde palmkool, gevolgd door pastinaaksoep met truffel. Het hoofdgerecht was wild zwijn: ik had in kleine bakjes voor iedereen een mini Hunter’s pie gemaakt (stoofvlees met een dekseltje van aardappelpuree), en ik heb biefstukjes gebakken, met mosterdsaus, spruiten met kastanjes en rode kool. En nog wat aardappeltjes natuurlijk, want die zijn altijd lekker. Daarna waren er 3 kaasjes, en tot slot een dessert van chocola: chocolademousse, chocoladesorbet en de glutenvrije chocoladetaart van Nigella. Het diner was een groot succes: iedereen was enthousiast en er is eigenlijk helemaal niets misgegaan, zodat M en ik rond 12 uur moe maar voldaan de heerlijke fles Spätburgunder die we cadeau hebben gekregen open konden maken en konden drinken op onze eigen Kerstplannen. Maar dit was in elk geval een goed begin van de feestdagen!

Kerstvakantie

Het is eindelijk weer Kerstvakantie. Dat is mijn lievelingsvakantie: ik vind alle vakanties fijn als er niet gewerkt hoeft te worden (en laat dat nou net de definitie van vakantie zijn), maar deze vakantie bevat Kerstmis, dubbel geweldig want ik mag cadeaus krijgen en voor iedereen die mij dier is kopen, en Oud en Nieuw, een avond gezellig met vrienden en oliebollen, gevolgd door een pyjamadag met Weense walsen en schansspringen. Dat zijn de vaste elementen, maar ik heb ook wat extra onderdelen ingepland. Om te beginnen hebben we een weekend Maastricht, we slapen in een nieuw hotel, dineren bij een restaurant dat M en ik nog niet kennen, en voor het eerst in tijden eten we turkey bij mijn moeder, met mijn broertje en zijn gezin. Ik heb een excursie naar 020 met M en F & A, nog voor mijn verjaardag, met cultuur en lekker eten en drinken. We gaan op eerste Kerstdag ook uit eten: ik heb alle menu’s van de restaurants in Leiden vergeleken en ik vond het aanbod van Dartel het mooiste, dus daar zal ik in mijn nog nader te bepalen feestoutfit zijn. En er staat nog een uitje op de rol, want we gaan naar Groningen, om de Bowie-tentoonstelling te bezoeken en te slapen in een hotel waar M en ik warme herinneringen aan hebben. Ik zou mezelf niet zijn als ik niet ook nog allerlei dingen van mezelf moest: bovenaan het lijstje staat de yogafilosofiecursus die ik cadeau heb gekregen, want als ik een certificaat van Oxford University wil (en laten we eerlijk zijn, daar was het me natuurlijk om te doen), moet ik uiterlijk 4 januari mijn essay inleveren. En dan moet ik nog opruimen, heb ik een cateringclus en ik wil graag veel boeken lezen en naar de gym gaan. Ik hoef me niet te vervelen.

kerstmarktVandaag ben ik vast begonnen om mezelf in de Kerstsfeer te brengen. Ik heb een yogales gegeven, wat op zich niet heel Christmas is, maar de Kerstbrunch voor yoga-dames die erop volgde was dat natuurlijk wel. In de gym draaiden ze sfeervolle muziek (Last Christmas van Wham! met een dikke vette beat eronder), dus dat hielp een boel. Maar het bezoek met N aan de Kerstmarkt in de binnenstad van Leiden was wat ik nodig had om de knop definitief op Kerstmis te zetten: als je een uurtje rondloopt tussen de kraampjes met allerlei artikelen die bij uitstek in december passen (schapenvellen, Hello Fresh-boxen, snijplanken, je kent het wel), met een paar pauzes voor warme chocolademelk, broodjes worst en soep, dan voel je je vanzelf een soort Kerstfee. En dan hebben we ook nog een ijsbaan, waar het prima toeven is, zelfs voor mensen die niet schaatsen. Vanavond ga ik alle cadeaus die ik gekocht heb inpakken, en dan ben ik helemaal klaar voor de Kerstvakantie. Vol met plannen, maar met genoeg ruimte om te lanterfanten. Zo zie ik het graag.

Christmas Countdown

Ik ben een enorme Kerst-junkie. Met de Sint heb ik niks, de zwartepietendiscussie (en ja, dat spel je zo, kijk hier maar) interesseert me hoegenaamd geen reet, maar rond half november begint voor mij het aftellen tot de Kerst. Daarom van nu tot 25 december elke donderdag een Kerstfilmpje.

Ik weet ook niet waarom de Kerstreclames alsmaar beter worden, maar deze vind ik het allermooist. Het kan zijn dat ik naarmate de Kerst dichterbij komt steeds sentimenteler wordt, dat zij dan zo, maar als je hiervan niet een klein beetje warm wordt van binnen, dan ben je dood in je hart. Dat is geen mening, dat is een feit. En ik ga een Eindejaarslot kopen.

De Kerstboom en de katten

Zaterdag was het 5 december, en omdat de Sint traditiegetrouw stilletjes aan ons huisje voorbij gaat, zetten M en ik traditiegetrouw op zijn avond de Kerstboom op. Hij staat dan ook ruim een maand, want we halen hem pas op 6 januari weer naar beneden – al zou het kunnen dat we dat dit jaar iets eerder doen, want 6 januari is een woensdag, en we hebben ook gewoon een leven. Zaterdagochtend toog M dus vol goede moed naar de kerstbomenboot, alwaar hij een indrukwekkende Noordman van ongeveer 2 meter aanschafte. Bij het uitpakken van de Kerstspullen bleken de flikkerende discoknipperlampjes voor de helft stuk, maar we hebben ze gewoon in de boom gehangen, want beter half knipperend dan niet knipperend, en de twee andere snoeren lampjes zorgden toch wel voor voldoende licht. De standaard Kerst-cd ging in de speler en we konden er weer vrolijk tegenaan. Bij liedje nummer 5 (natuurlijk ‘Do they know it’s Christmas?’) hingen we onze lievelingsobjecten in de boom – in het geval van M de Liverpoolshirts, wat spullen die hij uit het bos had meegenomen en de Empire State Building, in mijn geval een extreem vrolijk kijkend engeltje met een klok in zijn handen, de nieuwe met veren gevulde ballen en IJsland. En zoals elk jaar waren we bij het laatste nummer van de cd (‘White Christmas’ van David Bowie en Bing Crosby) precies op het punt dat we de piek op de boom konden zetten en konden gaan genieten van ons werk.

kerstboom1

We waren niet de enigen. Onze vorige katten, wijlen Hamish en Sofie, waren totaal niet geïnteresseerd in de Kerstboom. Ze hadden er een beetje last van, want ze moesten eromheen als ze naar de poezenbak wilden, maar verder kon het ze niet zoveel boeien dat er ineens een enorme feestunit in de woonkamer stond. Lou vindt het een beetje vreemd, maar die is uiteindelijk toch vooral bezig met de vraag of er nog brokjes in zijn bakje zitten. Maus daarentegen verandert in een terrorist zodra de boom staat. Ze heeft het in het bijzonder voorzien op de drie pluizige roze ballen die we van onze vrinden J & D hebben gekregen en een specifiek engeltje van de Hema, die ze vorig jaar zozeer te pakken heeft gehad dat ik haar dit jaar alleen uit sympathie in de boom heb gehangen, want ze zag er eigenlijk te beroerd uit voor woorden. Pogingen van vorig jaar om deze objecten te beschermen tegen het Zwarte Gevaar door ze hoog in de boom te hangen resulteerden alleen maar in een schattige kitten in de buurt van de piek, dus dat doen we niet meer. Maus is een jaartje ouder en zwaarder, en we hoopten eigenlijk dat ze ook een jaartje bedeesder was geworden. Helaas.kerstboom2 Toen ik zondag wakker werd van een suizend geluid gevolgd door gerinkel, vroeg ik me af of tegenwoordig op zondag ook de glasbakken werden geleegd, maar toen ik beneden kwam moest ik toch accepteren dat er iets anders was gebeurd. Onze zo fiere Kerstboom lag met decoraties en al op de grond. Er leek weinig kapot; dat komt ook doordat M en vooral ik een voorkeur hebben voor objecten in de boom en de gewone ballen een beetje saai vinden – en dat zijn doorgaans de kwetsbare dingen, dus dat was een geluk bij een ongeluk. Maus was aanvankelijk nergens te bekennen (Lou wel, die zat geduldig bij zijn voerbakje te wachten), maar toen ik M uit bed had gehaald om me te helpen de boom weer rechtop te zetten, kwam ze toch even kijken wat we aan het doen waren. En daarna pakte ze gelijk een van die roze pluizige ballen, want daar was het haar uiteindelijk toch om te doen. Terwijl M de boom vasthield, deed ik wat ik al veel eerder had moeten doen: ik heb alledrie de pluizige ballen en die ene sneue engel verzameld en weggegooid. Het goed rechtop zetten van een reeds versierde boom van ongeveer 2 meter bleek geen sinecure, maar uiteindelijk is het toch gelukt – al is het wel zo dat je voor de tweede keer in 12 uur een boom opzetten niet nog een keer de gezellige Kerst-cd opzet. Het dieptepunt van het avontuur was overigens toen het hoofdje van mijn favoriete engeltje, met vrolijke smile en al, voorbijgerold kwam, alsof niet Maus, maar Jihadi John mijn Kerstboom te pakken had gehad. Maar nu alles weer staat en hangt, de naalden zijn opgestofzuigd en ik het engeltje weer in elkaar geplakt heb, is de Kerstsfeer weer teruggekeerd. En Maus? Die kan het ineens allemaal een stuk minder schelen. Toch nog vrede op aarde dus.kerstboom3

Christmas countdown

Ik ben een enorme Kerst-junkie. Met de Sint heb ik niks, de zwartepietendiscussie (en ja, dat spel je zo, kijk hier maar) interesseert me hoegenaamd geen reet, maar rond half november begint voor mij het aftellen tot de Kerst. Daarom van nu tot 25 december elke donderdag een Kerstfilmpje.

Omdat het Kerstfilmpje van John Lewis pas echt geland is, als er een parodie op gemaakt wordt. En wie raakt nou niet in de kerststemming van Darth Vader?