Categorie archief: Mindfulness

Feed your head

In mijn constante queeste naar zelf-verbetering doe ik nogal wat dingen in de mild-zweverige sfeer. Om te beginnen natuurlijk yoga (al heb ik dan natuurlijk weer de OCD-versie uitgekozen, waarin het zomaar kan gebeuren dat de docent tegen me schreeuwt, met een stok tegen mijn staartbeen gaat staan duwen of hard op mijn bovenbeen slaat omdat dat ‘dood is’), maar ik heb ook een zwak voor allerlei soorten kruidenthee, self-helpboeken en -blogs, en plaatjes met inspirerende teksten, ook al houd ik me niet altijd aan de dingen die ik daarvan zou moeten leren. In dat kader vind ik eigenlijk dat ik zou moeten mediteren. Ik heb de indruk dat dat voor iemand zoals ik, altijd bezig met van alles, veel te druk en ongefocusd, met neiging tot tobben, heel gezond zou zijn, en, laten we eerlijk zijn, iedereen zou 10 minuten per dag vrij moeten kunnen maken om gewoon even te zitten met de ogen dicht en een eenvoudige oefening doen om in het moment te leven. En zo niet, dan geldt het zen-spreekwoord dat overal op internet te vinden is (dus is het waar): ‘You should sit in meditation for twenty minutes every day — unless you’re too busy. Then you should sit for an hour.’ Jaren geleden heb ik, omdat ik er echt een gewoonte van wilde maken om elke dag te mediteren, eerst het Headspace-boek gelezen en later de Headspace-app geïnstalleerd.

headspace1En ik heb het echt geprobeerd, hoor. De eerste 10 sessies van 10 minuten (die zijn ook gratis) heb ik meerdere keren gedaan, en ook met de vervolgsessies van 10 tot 30 minuten, die je kan gebruiken als je een abonnement neemt, heb ik regelmatig een veelbelovend begin gemaakt. Maar ik hou het niet vol. Elke keer zet ik in mijn agenda ‘2x mediteren’ als doel voor een week, en het lukt niet. Ik kan geen geschikt moment vinden, want heel vroeg in de ochtend dreig ik in slaap te vallen, in het openbaar vervoer is teveel herrie, ’s middags thuis willen de katten aandacht, M ziet me aankomen als ik voorstel dat hij even 10 minuten naar boven gaat zodat ik mijn geest kan bevrijden en heel laat in de avond dreig ik in slaap te vallen. Los van de praktische bezwaren, want die los je zo op, heb ik er gewoon de rust niet voor. Dus zelfs als ik eraan slaag te beginnen, ben ik binnen no time afgedwaald en dan voel ik me vervolgens slechter dan ik me voelde voordat ik een halfslappe poging ging doen om te mediteren, terwijl het toch uiteindelijk de bedoeling is dat ik me beter ging voelen. Ik heb daarom zojuist mijn Headspace-abonnement opgezegd. Dan heb ik ruim €70 per jaar om op een andere manier te besteden aan dingen waar ik me goed van ga voelen. Kruidenthee, self-helpboeken, dat soort dingen. Of misschien gin. Voor iedere mind is er een ander soort mindfulness, lijkt me.

headspace2

How to manage stress

Ik kan me voorstellen dat iemand die de titel van deze blog leest denkt dat ik nu eindelijk ophou met slap kletsen over allerlei gave dingen die ik heb meegemaakt en overga tot het uitdelen van waardevolle informatie waar iedereen op zit te wachten, maar helaas: ik heb weer een gaaf ding meegemaakt, en wel een cursus aan The School of Life in Amsterdam. Ik mocht van school deze cursus doen in het kader van de eerder beschreven plannen om met ingang van volgend schooljaar collega’s die er behoefte aan hebben te coachen, waarbij planning enerzijds en omgaan met stress anderzijds zeker deel uit zal maken van wat ik daar ga doen. Daarom leek me een filosofische aanpak van iets als stress eigenlijk wel een mooi begin – en ik wilde sowieso heel graag een keer kijken bij The School of Life, dus er waren alleen maar winnaars bij dit plan. De cursus werd gegeven door Viktoria Susovits, die als filosoof en mindfulnesstrainer werkt en dus bij uitstek geschikt was voor dit onderwerp. We hebben gesproken over de oorzaken van stress (in het algemeen en bij ons persoonlijk) en hoe we daarop reageren (slecht slapen komt het vaakst voor), over hoe stress zich in je brein manifesteert: van de hippocampus via de amygdala naar zeeën van stresshormonen die door je lichaam gieren. Als je extra energie nodig hebt, haal je die uit die stresshormonen, en als je dan niet ontspant en slecht slaapt trek je jezelf leeg en dan stort je in.

schooloflife1Het filosofische aspect van de cursus ging in de eerste plaats over hoe we aan stress komen, waarbij wat Alain de Botton status anxiety noemt erg belangrijk was: in een maakbare samenleving ben je dus erg verantwoordelijk voor je eigen succes, en als wat je wilt niet lukt heb je niet hard genoeg gewerkt en ben je een faalhaas. Angst om zo gezien te worden zorgt voor stress. Ook de visie van Paul Verhaeghe kwam aan de orde: omdat iedereen succes wil hebben verandert de band tussen mensen, want het is altijd een concurrentie-relatie. En het heeft geen zin om de maatschappij de schuld te geven, want dat zijn we zelf.* Toen deden we een leuke oefening, want we moesten een eigenschap van onszelf benoemen die ervoor zorgt dat we stress hebben en daarna kijken naar wat de voordelen waren die we van die eigenschap hadden.** Door middel van Freud keken we naar wat de onderliggende oorzaken van stress zouden kunnen zijn, en toen gingen we over naar de oplossingen. Externe oplossingen (reizen, status, liefde) leveren uiteindelijk niks op, dus de innerlijke verandering, door middel van filosofische of oosterse meditatie (dus niet of wel spiritueel) zou dan de weg voorwaarts zijn, met als doel om het daadwerkelijke probleem an sich te bekijken, zonder je reactie daarop te laten meespelen in je oordeel erover. De volgende oefening ging over beschermheiligen, maar daar kom ik later op terug, want die vond ik zo leuk dat ik er nog even over wil nadenken, en toen mochten we na een korte mindfulnessoefening de maatschappij weer in. Ik ben benieuwd of ik al deze kennis ook in de praktijk zal kunnen toepassen – ik hoop het wel!

schooloflife2* HEAR HEAR. Dat hoor je dus te weinig.
** Dus in mijn geval: ik heb de neiging om mijn agenda helemaal vol te plannen omdat ik alles wil doen – de nadelen spreken voor zich, maar het voordeel is dat ik heel veel doe. Veel meer dan als ik lager zou inzetten.